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rioblanco.01En el corazón de Colombia, sobre la cordillera Central, está situada la Reserva Hidrológica, Forestal y Parque Ecológico de Río Blanco, a tres kilómetros del costado nororiental de la ciudad de  Manizales

 

En 1992, el Ministerio de Agricultura declaró esta zona de 4.343 hectáreas como Reserva Forestal Nacional Protectora, la cual está destinada principalmente al aporte hídrico de la ciudad de Manizales y a la investigación y conservación de la naturaleza. De igual manera, dentro de sus planes de manejo se contemplan el ecoturismo y la recreación, pues es un excelente lugar para observar aves y otras especies de flora y fauna.

Está IBA (áreas importantes para las aves, sigla en inglés) se ha convertido en un paraíso para los observadores de aves nacionales y extranjeros, cuenta con un espacio designado para el alojamiento y además de ofrecer  cursos básicos para los aficionados.

Hasta el momento se han identificado 362 especies de aves, incluidas especies únicas de esta región como la perdiz colorada (Odontophorus hyperythrus), El Colibrí Pantalón de Patas Negras (Eriocnemis derbyi), El Chivito de los Páramos (Oxypogon guerinii), el Chululú de Bandas Castañas (Grallaria milleri), el Tororoi cabecirrufo (Grallaricula cucullata), el atrapamoscas pechirrojo (Leptopogon rufipectus), el Abanico cariblanco (Myioborus ornatus) y el Manzanero (Tangara vitriolina), así como especies migratorias que pueden observarse en los meses de agosto y octubre.

Adicionalmente, se han desarrollado diferentes procesos de sensibilización y educación dirigidos a la gente de la región. A nivel local, la Fundación Ecológica Gabriel Arango Restrepo (1996), creada con el fin de proteger los bosques que abastecen el acueducto de Manizales, ha facilitado la conservación y la investigación en esta reserva.

A nivel nacional, la reserva es considerada el bosque de niebla con mayor diversidad  de mamíferos: alrededor de cuarenta especies han sido registradas, tales como el venado de cola blanca, el tigrillo, el mono aullador, el perezoso, entre otros. Este grupo, en particular, corre un gran riesgo pues es perseguido por cazadores dentro y en los alrededores de la reserva. Como medida para aminorar este tipo de presiones sobre las poblaciones silvestres, la Fundación se ha encargado de fortalecer procesos de sensibilización y educación ambiental.

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En cuanto a la flora, allí se presentan especies tan llamativas y hermosas como las orquídeas, que son consideradas las plantas más fascinantes del mundo natural. Tanto así que hoy en día la Cattleya trianae (Lirio de mayo) es considerada la flor nacional. Para los aficionados a estas plantas, en la reserva se cuenta con una colección viva en un orquideario. También pueden encontrarse especies vegetales que son propias de estos bosques, como el Anturio Negro (la flor municipal), la palma de cera y el Yarumo Blanco.

Esta reserva es considerada una joya de vida del municipio, pues es el área boscosa más grande y alberga la más rica diversidad de fauna y flora andinas. Reconocer estos sitios como parte integral y esencial del entorno natural dentro de las urbes contribuye en forma muy significativa a la conservación de la biodiversidad. El futuro de ella dependerá en gran parte del interés por conservarla y de la curiosidad por estudiarla y conocerla.

 

La Reserva Natural de Río Blanco se encuentra a tan solo 20 minutos en bus de la ciudad de Manizales, cruzando los barrios La Sultana y Minitas, en la vía a la vereda Las Palomas, ascendiendo por la margen izquierda de la avenida del río.

Previamente a la visita es necesario comunicarse con Sergio Ocampo:

Teléfono: 57+ (6) 886 66 60

Movil: 3104221883

UBICACIÓN:

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Texto Luisa Fernanda Salazar

Fotografías Luisa Fernanda Salazar - Luis Eduardo Robledo

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