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En el  corazón de Colombia, en la cordillera Central de los Andes, se encuentra ubicado el Parque Nacional Natural Los Nevados, un lugar donde se puede cumplir el sueño de conocer y jugar con la nieve y donde también se pueden admirar los paisajes andinos desde uno de los escenarios naturales más diversos y hermosos.

Con una extensión de 58.300 hectáreas, el parque es una verdadera despensa de agua para los 36 municipios de los departamentos a los que pertenece: Caldas, Risaralda, Quindío y Tolima. Fue declarado como área protegida en 1974 y cuenta con ecosistemas como humedales, bosques naturales y plantaciones forestales, que en su totalidad conforman uno de los fragmentos boscosos más importantes del Eje Cafetero.

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A medida que se asciende por la montaña, entre los 2.600 y 5.320 metros sobre el nivel del mar, se encuentran varios sitios atractivos, como la Laguna Negra, Aguacerales, el Valle de las Tumbas, el Cañón de las Águilas, el Chalet Arenales, entre otros. Allí se ofrece la posibilidad de conocer distintos ecosistemas de flora y fauna hasta ascender los 5.000 metros.

 El principal punto de entrada al parque, la Cabaña de Brisas, está a 4.050 metros sobre el nivel del mar y desde ahí es posible acceder a los distintos servicios que se ofrecen: de guía, cafetería, charlas de inducción, entre otras.

 Cerca a esta cabaña se encuentra Aguacerales, un inmenso peñasco que sirve de refugio a un microclima con musgo que funciona como despensa de agua y a plantas como la valeriana, el pino de páramo (de menos de dos metros de altura), el romero y el árnica.

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Muy cerca, a 4.070 metros, se encuentra el Cañón de las Águilas, donde este tipo de aves cazan conejos y otros animales. En este sitio el ecosistema cambia, los frailejones quedan atrás y la vegetación cambia por completo. Aquí se encuentra la primera zona adecuada para acampar, conocida como el Chalet Arenales: un ecosistema denominado superpáramo, donde los líquenes y musgos adaptados para sobrevivir al frío, al viento y a la escasez de agua y nutrientes crecen sobre arena, piedras y materiales volcánicos.


Contiguo al Chalet se encuentra un sitio con un aspecto similar al de la superficie de la Luna: el Valle de las Tumbas o Desierto de la Soledad. La historia cuenta que se trata de un sitio de peregrinación de los indígenas quimbayas que habitaban la zona. Por esta razón se encuentran centenares de piedras formando un inmenso círculo donde los visitantes que pasan depositan las necesidades y peticiones que tienen. Estos paisajes lunares son misteriosos, como un viaje en el tiempo que lleva a la cima de la montaña.

Después del Valle de las Tumbas, 17 curvas en zigzag marcan la ruta para llegar al pie del cráter La Olleta y al Refugio, la construcción más cercana al cráter Arenas, que sirve como punto de recepción y de partida a los senderos que facilitan su observación. Finalmente, un paisaje desértico es interrumpido por el blanco brillante de la nieve a 5.100 metros sobre el nivel del mar, la más reconocida de las altas cumbres y la única del Parque con acceso vehicular: el Nevado del Ruiz, también llamado Cumanday (Nariz Humeante).

Desde las nieves del Parque se deslizan caudales de agua que alimentan por el occidente la cuenca hidrográfica de la zona cafetera y por el oriente, al departamento del Tolima.

En esta hermosa y prolífica fábrica de agua nacen las fuentes hídricas que se utilizan para la producción de más del 50% de nuestro café y para nuestros cultivos de arroz, maíz, sorgo y algodón.


Otros sitos de interés para visitar en el Parque son el Centro de Visitantes el Cisne, a 24 kilómetros de Brisas, que cuenta con una zona para camping y además un hotel de alta montaña con sistema de calefacción y capacidad de alojamiento para 30 personas. Cerca a este sitio se encuentra la Laguna Verde, de aguas color esmeralda y cuya belleza atrae a visitantes nacionales e extranjeros, y que además ha sido retratada para convertirse en portada de grandes publicaciones internacionales.

El Parque no solo es hogar de especies únicas en el mundo, entre las que se cuentan el perico de los nevados (Leptosittaca branickii) y el colibrí de páramo(Oxypogon guerinii), sino que además tiene 200 especies de aves y mariposas, dos especies de monos, zorros, el oso de anteojos, el venado de montaña, entre otros. Es un magnífico destino para quienes deseen practicar deportes como el montañismo, la escalada en hielo y roca, la pesca deportiva, el avistamiento de aves y realizar caminatas por senderos interpretativos. Presenta también una oportunidad para quienes quieran conocer la nieve y practicar deportes y actividades extremas. El parque ofrece un paisaje único donde la nieve, la arena, la fauna y la vegetación parecen competir y deleitarse para construir un paisaje de magnánimos contrastes.

 

¿Cómo llegar al parque?

Partiendo de Manizales se debe buscar la vía que conduce a la ciudad de Bogotá. En el kilómetro 27 se encuentra el sitio denominado La Esperanza o El Ocho, desde donde se toma la vía al Parque Nacional Natural Los Nevados hasta llegar a Brisas, el lugar de ingreso, que está ubicado a 14 kilómetros de la entrada y a 4.050 metros sobre el nivel del mar.

Fotografias: Beatriz Henao.

UBICACIÓN: 

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