Islas del Rosario, un destino obligado en Cartagena

Uno de los planes más tradicionales cuando se visita Cartagena es el viaje a las Islas del Rosario, estas son un archipiélago ubicado a 46 kilómetros de La Heróica, que se destaca por sus playas blancas, sus aguas transparentes y sus formaciones coralinas, perfectas para bucear.

Son las 8 de la mañana, un tumulto de gente, vendedores y viajeros se agolpa a la entrada del puerto turístico de Cartagena. “Lleven el agua, lleven el agua que en la isla es más cara” grita uno de los vendedores.

Luego de pagar el impuesto de uso del puerto, que no está incluido dentro del precio del viaje, se hace una fila para abordar la embarcación, ya sea una de dos pisos, más lenta, o una lancha rápida, esto según desee el recorrido de su plan turístico.

Uno a uno los impacientes viajeros van ascendiendo mientras la tripulación se encarga de que todo esté en orden; cada pasajero con su chaleco salva vidas, que todos hayan pagado el tiquete y una última recomendación: los que no coman pescado avisen para cambiarle el menú, unos cuantos levantan la mano, pero igual el plan es disfrutar del viaje.

El viaje se inicia con música a todo volumen en el segundo piso del barco y una solemne tranquilidad en el primero, donde se encuentra el bar y hay aire acondicionado, desde el segundo piso se observa la bahía, las murallas y las fortificaciones que poco a poco son más notorias.

De repente un animador salta al escenario y se compromete a hacer de este un viaje entretenido. Pregunta por la procedencia de los viajeros, algunos colombianos y otros pueden ser provenientes del mundo entero, ya sea de Panamá, Chile, Italia o China, que en este caso son algunos de los países visitantes. Durante el recorrido, que no tarda menos de 40 minutos hasta la primera estación, se realizan varias actividades para hacer divertido el trayecto. 

Después de un rato el agua cambia de tono y se torna de un azul celeste propio de cualquier isla paradisiaca del Caribe, poco a poco empiezan a aparecerer en el horizonte pequeñas islas con sus respectivas construcciones de techo de paja, que dan la bienvenida a los visitantes a la primera estación, el Oceanario del Parque Nacional Natural Corales del Rosario, una parada de una hora.

Este lugar es sorprendente, emociona la cercanía de esas especies marinas. El recorrido se hace por plataformas de madera suspendidas sobre el mar, las cuales permiten apreciar todo el espectáculo que tienen preparado.

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El guía del parque pelea con los Pelícanos, que llegan tratando de quedarse con algo de la comida lanzada a los peces en exhibición. El recorrido inicia con especies menores como la Sierra y el Róbalo, se pasa a las tortugas, las cuales están en peligro de extinción; luego a los tiburones gato, que son muy amables y obedientes y por último el show que todos esperaban: la presentación de los delfines, que con saltos y maromas dejan a todos los espectadores atónitos.

Una vez terminado el show se vuelve a la embarcación y después de 20 minutos se llega hasta la tan anhelada playa Blanca. A lo lejos las palmeras anuncian la llegada a este paraíso tropical y el color del agua es una constante invitación para bañarse en ella.

Pero como el barco no puede atracar cerca de la orilla es necesario hacer un transbordo a una embarcación más pequeña, los minutos se hacen eternos en un ambiente tan caluroso como este. Una vez se desembarca, hay que disfrutar el almuerzo que es servido al aire libre entre las palmeras que brindan sombra y refrescan el ambiente. Con el afán de meterse al mar, las personas comen tan rápido como pueden y algunos, aún sin reposar, se sumergen en este maravilloso lugar de aguas cristalinas y fina arena blanca. Otra opción de gran aceptación es utilizar caretear y observar nítidamente los bancos coralinos, bien sea desde la superficie o sumergiéndose un poco. Se ve una variedad de peces y especies acuáticas, como Erizos, es sorprendente encontrarse cara a cara con diminutos peces que nadan frente a uno sin el menor temor.

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Son casi las 4 y la bocina del barco indica que es hora de partir, poco a poco la playa empieza a quedarse sola y la cara de los turistas refleja la alegría que tuvieron en este lugar, algunos llegan corriendo cuando la pequeña embarcación que hace el transbordo está a punto de partir, vienen con los zapatos en una mano y la ropa en la otra, pues aprovecharon hasta el último minuto que tuvieron para bañarse; todos suben al barco y se inicia el viaje de regreso a Cartagena, que muchos habríamos querido posponer extendiéndolo para disfrutar un poco más.

Otros sitios de interés:

1. RESTAURANTES

2. HOTELES

3. BOLÍVAR, SU CAPITAL

THE ROSARIO ISLANDS, A COMPULSORY DESTINY IN CARTAGENA

One of the most traditional outings when people visit Cartagena is the trip to the Rosario Islands. It is an archipelago located 46 kilometers away from “The Heroic”, and it is known by its white beaches, its transparent waters and its coralline formations, and perfect for diving.

It is 8 am and a tumult of people –selling people and travelers- are gathered together at the entrance of the touristic port of Cartagena. “Bring water, bring water that it is more expensive in the islands” shouts one of the men selling it. After paying a tax for using the port, - not included in the price of the ticket-, there is a line to get into the ship, be it a ship of one or two levels, a slow boat or a fast one.

One by one, the impatient travelers start climbing up the boat while the crew makes sure everything is in order; every passenger with their life saving vest, all having paid their ticket, and a last recommendation: those who do not want to eat fish must say so in order to change the menu for chicken. Some raise their hands and it is not unusual to hear the question: “Can I change the fish for meat?” The negative reply from the employee lets you know that there are not many choices in an island.

The trip starts with music at high volume coming from the second floor and a solemn tranquility on the first one, where you find the bar and the air conditioning. From the second floor you can see the bay and the city walls and fortifications little by little becoming more notorious.

Suddenly, an entertainer comes to the front and commits himself to make this an enjoyable trip. He asks where the travelers come from, some from Colombia and others from around the world: Panama, Chile, Italy and China are some of the visitors. During the trip, which takes less than 40 minutes to get to the first station, various activities are carried out in order to make the journey pleasant.

After a while, the water changes and turns sky-blue, typical of any paradisiacal island on the Caribbean. Little by little small islands with their respective buildings with ceilings made of straw for a visit that will last an hour.

This is an amazing place, a moving experience to have these marine species so close. The journey is made along wooden platforms suspended on the ocean, making it possible to appreciate all the show they have prepared.

The Park´s guide fights with the pelicans that want to keep some of the food being thrown to the fish in exhibition. The journey starts with minor species such as the sawfish and sea bass, then on through turtles that are in danger of extinction; it continues with the cat sharks that are kind and obedient and finally, the show everyone was waiting for: the dolphin presentation that with jumps and acrobatics leave the spectators astonished.

The audience waits for the coach call to the sharks

The coach gives instructions to the sharks: ¨ Chapotíen! ¨

The dolphin is presented to the public.

Once the show is over, it is time to return to the ship and after 20 minutes comes the arrival to the long awaited White beach. In the distance, palm trees announce the arrival to this tropical paradise and the water´s color is a constant invitation to bathe in it. But, as the ship cannot get to a dock or pier, it is necessary to move unto a smaller one. Minutes become an eternity in such a hot weather like this.

Once you land, you look for lunch, which is served out in the open among palm trees that offer some shadow and a refreshing environment. Eager to go into the ocean, people eat as fast as they can and some, without resting, submerge themselves in this wonderful place of crystalline waters and fine white sand.

Another well accepted option is snorkeling. To observe the white corallines, from the surface or submerging oneself some meters to appreciate them is an amazing experience. One can see a variety of fish and aquatic species such as hedgehogs. It is surprising to find face to face tiny fish swimming in front of the swimmer without fear.

It is almost 4pm and the ship´s foghorn indicates it is time to leave. Little by little the beach ends up empty and tourists’ faces show the happiness they experienced in this place. Some arrive running just when the small ship that will take them to the larger one is about to leave. They come holding their shoes in one hand and clothing in the other one because they took advantage of every minute they had to bathe. All of them join the boat and the trip back to Cartagena even though so many of them would have loved to postpone it and enjoy it a bit longer.

Video: Cartagena

Video : Islas del Rosario

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Incluye: desayuno, carpa, almuerzo, ordeño Read More
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Es uno de los planes más tradicionales cuando se visita Cartagena, allí se disfruta de sus playas blancas y aguas transparentes.

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